Prof. Dr. Ralf-Jürgen Dettmar

Astronomie

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Ruhr-Universität Bochum
44780 Bochum
NA 7/67

Forschung

Im Zentrum des Forschungsinteresses steht die Entwicklung von Galaxien, von den Entstehungsphasen bis zur Aufklärung der heutigen Struktur und Dynamik. Dabei bildet die Physik des interstellaren Mediums in Spiralgalaxien mit dem großräumigen, von Sternentstehungsaktivität getriebenen Austausch der Materie zwischen Scheibe und Halo einen Schwerpunkt. Dazu werden von Mitarbeitern und Studierenden Beobachtungen der verschiedenen Arten interstellarer Materie - vom Millionen Grad heißen, dünnen Plasma bis zur kosmischen Strahlung - an den einschlägigen internationalen Observatorien durchgeführt und analysiert. Radioteleskope in New Mexico (USA) und Australien werden genauso benutzt, wie Sternwarten in Chile und Spanien, oder die Weltraum-Observatorien XMM/Newton und das Hubble-Weltraumteleskop. Durch die Analyse der Polarisationseigenschaften von Radiostrahlung von Galaxien wurde so in den letzten Jahren die großräumige Struktur der Magnetfelder in Galaxien entschlüsselt. Diese Forschungsrichtung wird in den kommenden Jahren in zwei DFG Forschergruppen zu den Themen „Magnetisation of Interstellar and Intergalactic Media: The Prospects of Low-Frequency Radio Observation  und „Instabilitäten, Turbulenzen und Transport in Kosmischen Magnetfeldern“ weiter verfolgt. Um weitere Beobachtungen dieser Art in bisher unzugänglichen Wellenlängenbereichen oder in bisher unerreichter Genauigkeit durchführen zu können, ist der Lehrstuhl für Astronomie auch an der Entwicklung neuer Instrumente und Teleskope beteiligt. Dazu gehört u.a. ein Spektrograph am z.Z. größten optischen Teleskop der Welt, dem Large Binokular Telescope(LBT) in Arizona und das völlig neuartige Radioteleskop LOFAR mit Zentrum in den Niederlanden. Die Untersuchungen der interstellaren Materie werden durch Untersuchungen zur Verteilung der Sterne in Spiralgalaxien ergänzt. Eine Kombination der sich daraus ergebenden Masseverteilung der Sterne in Galaxien mit der aus spektroskopischen Beobachtungen gewonnenen Bewegung des Gases lässt dann auch auf die Verteilung der immer noch rätselhaften Dunklen Materie in Galaxien zurückschließen. 

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Zur Person

Ausbildung

1974 Reifezeugnis des math.-nat.wiss. Walram-Gymnasiums Menden, Sauerland
1981 Dipl.-Phys., Universität Bonn
1986 Dr. rer. nat., Universität Bonn
1992 Habilitation, Universität Bonn

Beruflicher Werdegang

1981-1983 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Geodätischen Institut der Universität Bonn
1983-1985 wissenschaftliche Hilfskraft am MPI für Radioastronomie, Bonn, und am Institut für Astronomie der Universität Münster
1985-1988 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Radioastronomischen Institut der Universität Bonn
1988-1989 Forschungstipendiat der DFG am Lowell Observatory, Flagstaff, AZ (USA)
1989-1992 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Radioastronomischen Institut der Universität Bonn
1992-1994 ESA staff astronomer (Astrophysics Division/Space Science Department) am Space Telescopse Science Institute (STScl), Baltimore, MD (USA)
seit 1994 Professor für Astronomie, Fakultät für Physik und Astronomie der Ruhr-Universität Bochum
2002-2004,
2011-2013
Dekan der Fakultät für Physik und Astronomie der Ruhr-Universität Bochum
2004-2006,
2013-2014
Prodekan der Fakultät für Physik und Astronomie der Ruhr-Universität Bochum

Mitgliedschaften und Engagement

  • International Astronomical Union (IAU/UAI)
  • European Astronomical Society (EAS)
  • Deutsche Physikalische Gesellschaft (DPG)
  • Scientific Advisory Commitee bzw. Science Working Group des Square Kilometer Array (SKA) Projekts (2001-2011)
  • Mitglied des Fachkollegiums 311 Astronomie und Astrophysik der DFG (2004-2007)
  • Im Vorstand der Astronomischen Gesellschaft (2005-2008 als Vizepräsident, 2008-2011 als Präsident)
  • Mitglied (seit 2006) im und Vorsitzender (seit 2009) des geschäftsführenden Ausschusses des German Long Wavelength Konsortiums (GLOW), das die Interessen der deutschen Astronomie an der Beteiligung des neuartigen LOFAR Teleskops koordiniert 
  • Mitglied des Programmausschusses „Erforschung des Weltraums“ beim Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) (seit 2007)
  • Mitglied des wissenschaftlichen Beirates am Leibniz-Institut für Astrophysik (AIP) Potsdam seit 2009 (2009-2013 Vorsitz und Mitglied des Kuratoriums)
  • seit 2011 Mitglied des ASTRONET (FP7 ERANET) European Radio Telescope Review Committee ERTRC

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